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What (science for) adaptation to climate change in Colombian agriculture?

posted 3 Jun 2013, 01:02 by Giuseppe Feola   [ updated 18 Jan 2014, 13:44 ]

Feola, G. 2013. What (science for) adaptation to climate change in Colombian agriculture? A commentary on "A way forward on adaptation to climate change in Colombian agriculture: perspectives towards 2050" by J. Ramirez-Villegas, M. Salazar, A. Jarvis, C. E. Navarro-Valcines. Climatic Change, 119 (3-4):565-574.

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Abstract

Climate change is putting Colombian agriculture under significant stress and, if no adaptation is made, the latter will be severely impacted during the next decades. Ramirez-Villegas et al. (2012) set out a government-led, top-down, techno-scientific proposal for a way forward by which Colombian agriculture could adapt to climate change. However, this proposal largely overlooks the root causes of vulnerability of Colombian agriculture, and of smallholders in particular. I discuss some of the hidden assumptions underpinning this proposal and of the arguments employed by Ramirez-Villegas et al., based on existing literature on Colombian agriculture and the wider scientific debate on adaptation to climate change. While technical measures may play an important role in the adaptation of Colombian agriculture to climate change, I question whether these actions alone truly represent priority issues, especially for smallholders. I suggest that by i) looking at vulnerability before adaptation, ii) contextualising climate change as one of multiple exposures, and iii) truly putting smallholders at the centre of adaptation, i.e. to learn about and with them, different and perhaps more urgent priorities for action can be identified. Ultimately, I argue that what is at stake is not only a list of adaptation measures but, more importantly, the scientific approach from which priorities for action are identified. In this respect, I propose that transformative rather than technical fix adaptation represents a better approach for Colombian agriculture and smallholders in particular, in the face of climate change.


Resumen

El cambio climático está poniendo la agricultura colombiana bajo un estrés significativo y, sin adaptación, esta se verá gravemente afectada durante las próximas décadas. Ramírez Villegas et al. (2012) proponen una acción dirigida por el gobierno, top-down y tecno-científica por la cuál según ellos argumentan la agricultura colombiana podría adaptarse al cambio climático. Sin embargo, esta propuesta pasa por alto en gran medida las causas de la vulnerabilidad de la agricultura colombiana, y de los pequeños productores en particular. En este artículo discuto algunas de las suposiciones encubiertas que sustentan esta propuesta y de los argumentos emplados por Ramírez Villegas et al. en base a la literatura existente sobre la agricultura colombiana y el debate cientifico sobre la adaptación al cambio climático. Aunque las medidas técnicas pueden desempeñar un papel importante en la adaptación de la agricultura colombiana al cambio climático, cuestiono si estas acciones sólas representan realmente las cuestiones prioritarias, especialmente para los pequeños agricultores. Sugiero que i) mirando la vulnerabilidad antes de la adaptación, ii) contextualizando el cambio climático como una de las exposiciones múltiples, y iii) ponendo realmente los pequeños productores en el centro de la adaptación, es decir, aprendendo acerca de y con ellos, diferente y prioridades tal vez más urgentes para acción pueden ser identificadas. Finalmente, se argumenta que lo que está en juego no es sólo una lista de las medidas de adaptación para implementar, sino y más importante aún, el enfoque científico de la que se identifícan las prioridades de acción. En este sentido, propongo que la adaptación transformativa en lugar de la adaptación como solución técnica representa un mejor enfoque para la agricultura, y los pequeños productores de Colombia en particular, de cara al cambio climático.